前言

    查尔斯·桑德斯·皮尔斯(Charles Sanders Perice,1839-1914)学识渊博 ,他
是注重知识理论的经济报偿作用的第一位美国理论家。他在许多论稿中都避开了“探索
经济 ”(economy of research)的提法,如果这项工作能在他手中完成,其思想本会
得到精妙的阐述,并给人以启迪。但是,命运不逮,他只留下了简短的意见和尝试性的
叙述。本书虽非完美无缺,但至少表明我尽了绵薄之力,接过了他的火炬,并让它继续
燃烧。
    本书分为三部分。第一部分仅有一章,阐述了怎样从经济角度看待认识活动。第二
部分包括第二章和第三章,讨论了探索过程涉及到的社团问题与合作问题,这一问题与
成本效应的报偿问题关系甚紧。第三部分最长,包括剩余的四章,论述了与科学事业有
关的经济问题。 总 之,本书是要从经济角度讨论如何理解认识活动的方式和方法。
    本书的理论性很强,许多论述都很抽象。最后两章才让读者感到本书并非只有理论
价值而无 实用价值。
    我曾就理性探索活动的经济因素做过零星的讨论,本书是对以前的讨论的综合和进
一步思考。第一章取材于《怀疑论》(牛津,1980),第五章源于《归纳法》(牛津,
1980),第六章得益于皮尔斯的《科学哲学》(巴黎圣母与伦敦,1978),第七章出自
《科学的进展》(牛津,1978)。在我早年的作品中,这些思想只起了偶然的、 从属
的作用。本书与我近期的其它著作 一样,也是对早期思想的发挥和总结。
    本书起稿于1986年秋天,当时我在皮兹堡大学从事学术研究,1987年多雨的夏天,
我在牛津对草稿做了修订,1987~1988年,我又在皮兹堡大学做了润色。大卫·卡雷发
表过一些评 论, 我从中受益匪浅。林达·巴特拉夫人和克莉丝蒂安娜·马苏斯夫人通
读了原稿,并反复校对了全书,我对她们深表感谢。

                                                      于宾西法尼亚匹兹堡
                                                               1988年5月

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