第五章 莘莘学子            

    他及时地从抽象转向了实践;他提出了人们怎样和为什么要以某种方式思维的认识理
论;并且,从这些理论
中他编造出关于全融市场运作的新理论。

    第一节 书山寻路

    1949年,乔治·索罗斯作为伦敦经济学院的一名学生注册上学了。伦敦经济学院,正
如人们所熟知的,是英国最大的教育机构之一,不管你想从事什么社会职业,还是只想做一
名学者,这里都是一个理想的学习环境。学院吸引了大批国外学生;一般认为学院是倾向社
会主义的,因为社会主义理论家哈洛德·拉斯基就在这里任教。对于象乔治·索罗斯这样的
学生,既想接受经济方面的实际训练,同时,又热切地想学习当前的国际政治趋向,因此,
这里更是朝思暮想的天堂所在。

    他参加了拉斯基的一些讲座,也选修了1997年荣获诺贝尔经济学奖的约翰·米德的课
程。“不过”,后来索罗斯表白说,“我没有从米德的课程中学到很多东西。”学院也是一
些大行其道的政治保守者的乐园,其中一个是自由市场经济学家弗雷德里奇·伍恩·海克,
一个是富有声望的哲学家卡尔·波普。这两个人使乔治·索罗斯走向了理性道路,在80年
代和90年代,他以极大的热情寻求打开那些闭关自守的社会。

    侮克在1944年出版的《走向农奴制之路》一书中,抨击了法西斯主义,因为它是破坏
自由繁荣的制度的。

    然而,卡尔·波普的影响更大。虽然波普以他的关于科学方法的理论而著称,但是,他
于1951年写的《开放社会及其敌人》一书,却成了乔治·索罗斯理性生活的基础。

    年轻的索罗斯已经成熟,他写了一本探索人类社会性质的书。他对独裁统治有深刻的体
验,首先是与纳粹党人的接触,尔后是同共产党人的交往。现在,他在英国第一次尝到了民
主的甜头。他急切地想把个人的体验放人一个理性的境地。波普的书为他提供了这种框架。
在《开放社会及其敌人》一书中,波普论证说,人类社会只有两种可能的命运。其一是成为
“封闭”社会,所有的人只能有同一个信仰;其二是成为“开放”社会,在这里没有波普所
讨厌的国家主义和民族战争。在“开放”社会,各种相互冲突的信仰可以互融,而不管有什
么样的压力。波普论证说,不管怎样,开放社会是“不确定和不安定”的,它比“封闭”社
会要先进。

    虽然索罗斯仅仅用了两年时间,完成了他的学士学位课程,但是,他还是决定,在伦敦
经济学院再呆一年,直到1953年春他能够获得学位。熟读《开放社会及其敌人》一书后,
索罗斯寻找波普,想从这位专家这里学到更多东西。他向波普提交了几篇论文。师生性情相
投,波普成了索罗斯的指导教师。

    1994年春,卡尔·波普将近92岁,在和笔者的访谈中,他谈到了狈多年前年轻的索罗
斯首次出现在他家门口的情形。“他走进我的办公室,对我说,‘我是伦敦经济学院的学
生。我能跟您谈谈吗?’他是个聪慧机敏的学生。我写的那本关于开放社会的书,显然对他
影响很大。他时常来与我谈他的看法。我不是他的正式导师。如果现在他把我叫做他的指导
教师,他是很友好的。”

    虽然索罗斯曾一度和波普相处融洽,但是这位年轻人并没有给这位教授留下持久的印
象。波普回忆说:“我静听他的想法,但我不向他提任何问题。我没有听到多少关于他的事
情。“

    波普对索罗斯最大的影响,在于鼓励这位青年学生去思考世界的运行方式,尽可能地提
出有助于解释世界运行方式的哲学图式。

    波普这位著名的哲学家试图把他的智慧传给这位崭露头角的知识分子。他无意去帮助索
罗斯应付现实世界。哲学,不论是波普还是其他人的思想,都不应是在现实世界中寻找发财
之路的地图。

    然而,在索罗斯看来,哲学的功能就在于此。他及时地从抽象转向了实践;他提出了人
们怎样和为什么要以某种方式思维的认识理论:并且,从这些理论中他编造出关于金融市场
运作的新的理论。

    在后来的生活中,索罗斯不断引证波普教授的思想作为他在东欧和前苏联进行慈善活
动,以加速开放社会的理论来源。他忽视了波普所作出的贡献,不管他怎样粗心大意,把这
些理论翻新,或用于在华尔街地区积累财富。

    第二节 世情冷暖

    但是,在那时,他并没有财产。因为贫困,他窘迫,难堪。但是,乔治·索罗斯感觉到
他别无选择。因为他的学业需要财政资助,他去了一趟犹太人救济委员会。但是,救济委员
会将他拒之门外,并称救济金只向有报酬的雇佣工提供,不向学生发放。在索罗斯看来,这
种差别毫无意义。

    后来,在一个圣诞节假期,他去当了一种夜间换班的铁路搬运工,不小心折断了腿。他
仍然需要钱。但这一次,他干的是铁路上的工作。现在,他有资格了。“我认为,这种情况
下,可以从那些杂种那里要点钱了。”

    重返犹太人救济委员会,他决定提供一些纯属虚构的情况。他说他已陷入绝境,折断了
腿,但是,由于那是不合法工作,他还是得不到国家的资助。事实上,他仍是一名学生。救
济委员会很不情愿地同意给他一点帮助。为了筹点钱,他不得不拄着拐杖,在三层楼的楼梯
间爬上爬下。

    然而,救济委员会按时停发了索罗斯的救济金。因此,他写了一封“十分伤感”的信给
救济委员会。他说,他虽然不会饿肚子,但是,他们这样对待一个急需帮助的犹太人,这给
他的伤害实在太大。

    他收到了救济委员会的回信。

    他的信产生了他所希望的效果,给他每周的津贴又恢复了。而且,最让人高兴的是,现
在救济金通过邮局寄来,不需要他很费力地去办公室领取了。他很高兴地领到了一笔钱。但
是,为了发泄当初饱受侮辱的怨气,在腿上的夹板取下后不久,他便搭乘便车去了法国南部
一一一而没有通知救济委员会可以停止发放他的救济款了。救济委员会对他的态度,使得后
来所有的慈善机对索罗斯造成痛苦。在70年代后期,他建立自己的慈善机构之前,他不得
不克服这种“不可忽视的隐讳”。

    伦敦经济学院的智慧帮助索罗索战胜孤独。他依然贫穷,但他似乎更醉心于自己这种生
活了。一个夏天,当他中断学习后,他在伦敦的一个较为贫穷的地区找到了一份室内游泳池
侍者的工作。在那里很少有游泳者光顾,这使索罗斯有充裕的时间去拜访附近大公共图书
馆。他度过了一部分美好的夏日,读书,思考,在思维的世界里漫步。他后来称这段时光是
他一生中最美好的日子。他的职业目标尚未确定。但他乐于沉醉在思维的王国,并喜欢写
作。也许他会成为一个社会哲学家或一名记者,只是他不能确定这一切。

    他很容易地想象自己可以留在了伦敦经济学院,成了一名学者,也许是像卡尔·波普那
样的哲学家。如果他的思想能拓展得像波普那样,或能以一些深刻洞见超越别的人,像弗罗
伊德或爱国斯但那样,该多好啊!在另一些场合,他梦想成为一个新的约翰蒙纳德·克尼
斯,达到像英国的世界知名经济学家那样的思想境界。

    这是索罗斯向智慧进攻的开始,也是他的生活和事业的主题之一。

    不幸的是,索罗斯的成绩不够好,他的学术抱负似乎失败了。1952年末和1953年初,
他思索着诸多哲学问题。他特别关注学识和现实之间的突破。在某些观点上,他得出了他认
为是有名的哲理发现:“我认为,从根本上看,所有我们的世界观都有点缺陷或扭曲,尔后
我就专心研究这种扭曲的重要性。”

    他开始写一本小册子,名曰《意识的重负》。在书中,他阐述了开放和封闭的社会的概
念。由于信心不足,手稿就被搁置了。在后来的10年里,他希望着重做那个工作,但当他
“摸不到昨日所写内容的头尾时”,渐渐地放弃了它。

    索罗斯知道,这不是个好兆头。看来他成为一名教授的可能性不大。索罗斯把他的未能
完成的写作与放弃学习哲学联系起来,这样有利于对金钱的追求。

    第三节 初涉股市

    无论索罗斯怎样想从教,但他必须去谋生,而且是尽快地去。他22岁了,尽管他渴望
为人类的知识作出巨大贡献,但他必须吃饭。经济学学位对他毫无帮助。他去做任何能找到
的工作,首先是去销售手提袋,地点就在黑池——北英格兰的一个海滨胜地。

    买卖十分难做。为吸引顾客,起初他得让人们觉得他与众不同——对一个外国人来说,
操一口浓重的地方口音,介绍产品十分困难。向店铺批销商品也很烦恼,他们可能不需要这
些货物。一次他与一位小店铺老板做成了一笔生意。这个店尚有许多未卖完的货物。这个人
买下这些手提袋,就像想在自己头上挨枪子一样,索罗斯想,他告诫自己不要把这种情绪挂
在脸上。最后,他把货物卖给了这个老板,但心里的这种内疚许久拂而不去。

    也许人们会说伦敦经济学院对索罗斯这样的人来讲是个完美的培养场所,日后他可以藉
此成为投资商。然而,索罗斯在学校什么也役学到,只知道有金融市场的存在。至于结业,
获学位,他倒感到是投资的资本。为了进入伦敦投资银行的门槛,他给市里所有的投资银行
各写了一封信,以期待机遇降临。当辛哥尔与弗雷德兰德给他提供一个培训生的工作时,他
高兴地接受了。

    这是一个股票市场运作十分繁忙的公司。

    他着迷于这个工作,成了一名在黄金股票套汇方面很有专长的交易员,尤其是在利用不
同市场差价赚钱方面专长。甚至在他尚未极大地成功之时,在这世界上他已感到十分安逸,
体会了市场中买和卖的狂喜。他也许能成为一名社会哲学家或记者,生活会变得更新奇。但
他得谋生。在这儿,前景似乎还不错。索罗斯发现这世界越来越诱人了。

    索罗斯在伦敦的过渡,一般人的估计是个极大的失败。甚至索罗斯本人也不否认这一
点。在爱德卡艾斯泰尔有一个他的辩护者,一个证券经纪人,他了解当时的索罗斯,日后他
们成了伙伴。他说:“索罗斯从未安定过。他只有25或26岁。人们认为,你不能干任何事
情(在那种商业中)。年轻人不允许干任何事。”

    无论如何,到1956年,年轻的银行投资者索罗斯认为,是该挪挪地方的时候了。

    他去了纽约!

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